Dire, ne pas dire

Louve L. (France)

Le 07 juillet 2017

Courrier des internautes

J’aurais une question à propos du verbe « suicider ». Ce verbe signifie déjà « se tuer », alors pourquoi doit on rajouter « se », « te », « me », « vous », ou « nous » ?

Louve L. (France)

L’Académie répond :

Le mot suicide et ses dérivés ont longtemps été critiqués. Au XVIIIe siècle, il désigne d’abord « la personne qui se suicide ». Le mot est rare et discuté jusqu’à la fin du XVIIIe siècle et on lui préfère « homicide de soi-même » (Voltaire Du suicide ou de l’homicide de soi-même (1739).

Le dérivé se suicider a été considéré comme mal formé, l’élément sui équivalent à se (1842, Académie) on recommandait au XIXe siècle suicider, intransitif.

Cela étant, malgré les reproches qui lui ont été faits, se suicider est entré dans l’usage et il semble tout à fait impossible de le remplacer par une autre forme.